Flotador de Raíz Roja: Guía detallada para el cuidado de las plantas

flotador de raiz roja
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El flotador de raíz roja es una popular planta acuática que se ve en acuarios de agua dulce de todo el mundo. Es conocida por ser de bajo mantenimiento, bonita y beneficiosa para la salud de un acuario.

Esta guía explica todo lo que necesitas saber sobre esta planta. Desde los cuidados hasta la propagación, ¡te lo contamos todo!

Resumen de la especie

El flotador de raíz roja (Phyllanthus fluitans) es un hermoso helecho flotante que puede añadir mucha vida a tu acuario. Tiene colores vibrantes y responde bien a una amplia gama de entornos de cultivo. La naturaleza flotante de la planta da lugar a una estética única tanto por encima como por debajo de la superficie del agua.

flotador de raiz roja

Esta planta es originaria de América Central y del Sur. Es más común en la cuenca del río Amazonas, donde crece en canales y estanques con agua estancada.

En las comunidades de paisajismo acuático y piscicultura, ¡los flotadores de raíz roja están muy solicitados! Florecen en la mayoría de los hábitats y no requieren mucha experiencia para mantenerlos sanos. Con los muchos beneficios que aportan, ¡cuidar de esta planta es pan comido!

Ventajas de tenerla en tu acuario

Más allá de las ventajas estéticas, las plantas flotantes de raíz roja tienen mucho que ofrecer a los acuaristas.

En primer lugar, esta planta proporciona un refugio muy necesario en el acuario. Tanto si tienes peces tímidos como pequeñas criaturas vulnerables a compañeros de acuario más grandes, los flotadores de raíz roja pueden proporcionarles cierta seguridad. Aunque delgadas, las raíces son densas y cuelgan en la columna de agua.

Los peces pequeños pueden nadar hacia ellas para cubrirse y protegerse. Incluso los peces juguetones se divertirán con ellas. Si piensas criar peces o gambas, una planta de acuario flotante como ésta también puede maximizar las tasas de supervivencia.

Otra ventaja notable es la cobertura superficial de la planta. Las plantas flotantes de raíz roja se extienden rápidamente. No tardan en cubrir toda la superficie del agua.

Este proceso difunde la luz, creando un entorno mejor para muchas especies de peces e invertebrados.

Nota del autor: No sólo eso, sino que la luz filtrada también puede controlar el crecimiento de las algas. Las algas necesitan luz solar y nutrientes para desarrollarse. ¡El flotador de raíz roja las priva de ambas cosas!

Por último, está la cuestión de la mejora del agua.

Cuando esta planta crece, extrae nutrientes a través de las raíces como cualquier otra planta. Como las raíces están sumergidas en el agua, repercuten directamente en el hábitat cerrado. Las plantas flotantes pueden ayudar a oxigenar el agua, al tiempo que eliminan toxinas que podrían dañar a tus peces.

Aspecto

En la superficie, las plantas flotantes de raíz roja parecen una delicada cubierta "de tierra". Sus hojas son pequeñas y tienen forma de corazón. Cada una es redondeada y presenta una bolsa profunda para crear una forma distintiva.

Las hojas son hidrófobas. El agua que las salpique se deslizará por ellas.

Nota del autor: El aspecto más notable de las hojas es su color. Con luz normal, pueden parecer de color verde claro o amarillo. Pero con mucha luz, ¡pasarán a un rojo intenso y vibrante! El cambio es completamente normal y no refleja la salud de la planta.

Si las condiciones del agua son prístinas, ¡puede que veas aparecer pequeñas flores! Son flores blancas de seis pétalos con diminutos estambres visibles. El florecimiento de las flores es raro, pero no deja de ser un espectáculo digno de contemplar.

Abajo, el flotador de raíces rojas es igual de hermoso. La planta recibe su nombre común del intenso color rojo del sistema radicular. 

Los zarcillos radiculares individuales son diminutos y delicados. Sin embargo, las raíces crecen en grandes grupos para crear hermosas masas por las que pueden nadar los peces.

Tamaño y tasa de crecimiento

Las plantas flotantes de raíz roja tienen una tasa de crecimiento de moderada a alta. En buenas condiciones de agua, ¡puede extenderse muy rápidamente! 

Si no estás atento a su mantenimiento, puedes acabar con una espesa alfombra de hojas flotando en la superficie. Pilla por sorpresa a muchos acuaristas inexpertos. Por suerte, controlar el crecimiento de la planta no es demasiado complicado con la poda (más sobre esto más adelante).

Las hojas individuales del flotador de raíz roja empiezan siendo pequeñas. Pero pueden llegar a medir unos dos centímetros. 

Nota del autor: Como ya se ha dicho, las raíces son finas. La mayoría no llegan a ser más gruesas que un milímetro más o menos. En cuanto a la profundidad, los sistemas radiculares sanos pueden colgar a cinco o seis pulgadas por debajo de la superficie.

Cuidados del Flotador de Raíz Roja

Tanto si eres nuevo en el paisajismo acuático como si eres un aficionado experto, ¡el cuidado del flotador de raíz roja es pan comido! Es una de las plantas acuáticas más fáciles de cultivar. 

Dicho esto, aún hay que cubrir algunos aspectos básicos. El flotador de raíz roja puede adaptarse a la mayoría de las condiciones del acuario, pero si quieres darle la mejor oportunidad posible de prosperar, ¡deberías seguir las siguientes recomendaciones!

Tamaño del acuario

El flotador de raíz roja se adapta al tamaño del acuario, así que puedes ser bastante flexible. Dicho esto, recomendamos cultivarlos en un acuario de no menos de 5 galones.

Para conseguir el mayor impacto visual posible, céntrate en la longitud y la anchura más que en la profundidad. Obviamente, si tienes peces en el acuario, sus necesidades deben ser prioritarias, pero lo ideal sería un acuario largo.

Contrariamente a la creencia popular, no necesitas un acuario superprofundo para que esta planta florezca. En la naturaleza, ¡pueden crecer en superficies fangosas!

Nota del autor: Disponer de una gran superficie de agua para esta planta es lo más importante aquí. ¡El flotador de raíz roja es totalmente capaz de extenderse hasta llenar incluso acuarios enormes! 

Parámetros del agua

Esta planta de color rojo ruborizado es muy adaptable y se da bien en una amplia gama de condiciones. Ésa es una de las muchas razones por las que el cuidado del flotador de raíz roja es tan sencillo.

Como siempre, lo mejor es acercarse lo más posible a sus condiciones de crecimiento naturales. Eso significa centrarse en los biotipos tropicales. El agua debe ser cálida y rica en nutrientes.

planta de acuario flotante de raiz roja

No necesita CO2 como otras plantas, pero el flotador de raíz roja puede beneficiarse de suplementos naturales como el hierro. Sólo asegúrate de que los fertilizantes sean seguros para las criaturas acuáticas que tengas en el acuario.

Éstos son algunos parámetros básicos que el flotador de raíz roja necesita para prosperar. Además de lo siguiente, ¡asegúrate de que el acuario tenga un flujo de agua mínimo! Las corrientes fuertes sólo perturbarán el ciclo de crecimiento.

  • Temperatura del agua: 70°F a 82°F
  • Niveles de pH: de 6,5 a 7,5 (condiciones neutras)
  • Dureza del agua: 0 a 30 dHG

Nota del autor: En caso de que aún no tengas uno, un kit preciso de análisis del agua te ayudará mucho a controlar la salud general de tu acuario.

Iluminación

Las plantas flotantes de raíz roja necesitan un ciclo diurno y nocturno normal para mantenerse sanas. Unas seis a ocho horas de luz es el mínimo indispensable.

Sin embargo, también puedes aumentar la exposición para conseguir el aspecto deseado. La capacidad de conseguir la estética que desees con la iluminación es sólo una de las muchas razones por las que esta planta es tan popular.

Con una iluminación de baja a media, las hojas permanecen de un verde vibrante. Puedes notar algunos toques de rojo en los bordes, pero la exposición a la luz estándar hace que la planta parezca una planta flotante normal.

Para que aparezca esa coloración roja, aumenta la cantidad de luz que recibe. La luz intensa convierte las hojas en el característico rojo rubor.

Sustrato

Buenas noticias: ¡las plantas flotantes de raíz roja no necesitan sustrato!

Como ya hemos dicho, se trata de una planta flotante. El sistema radicular permanece suspendido en el agua y no entra en contacto con el fondo en absoluto.

Ahora bien, las flotantes de raíz roja pueden crecer en sustratos a base de barro y arena en algunos casos. Pero en un acuario típico, no es algo de lo que tengas que preocuparte.

Cómo plantarla

Plantar el flotador de raíz roja es tan fácil como colocar la planta joven en el acuario. La mayoría de las tiendas de animales las venden como pequeñas masas de raíces del tamaño de una moneda de diez centavos. Puede que sólo tengan dos o tres hojas.

Una vez que las condiciones del agua sean las adecuadas, la planta crecerá y se extenderá rápidamente.

Nota del autor: A algunos acuaristas les gusta utilizar tubos de plástico transparente para contener la planta. Esta técnica puede crear una ventana de agua abierta. Sin embargo, la técnica de confinamiento es temporal en el mejor de los casos. Con el tiempo, la planta puede extenderse más allá de los confines con bastante facilidad.

Antes de introducir la planta en tu acuario, no olvides ponerla en cuarentena. Nunca añadas una planta flotante de raíz roja, ni ninguna otra planta, directamente a tu acuario principal sin ponerla en cuarentena.

Esto se debe a que las plantas pueden contener pesticidas químicos o conservantes tóxicos para tus peces.

Peor aún, puede estar albergando algún autoestopista. Las plantas infectadas son una de las formas más comunes que tienen los acuariófilos de introducir en la mezcla caracoles, parásitos e insectos depredadores.

Recorte y poda

La poda es una de las partes más importantes del cuidado del flotador de raíz roja. La propagación es tan prolífica que el patrón de crecimiento puede descontrolarse fácilmente.

Acostúmbrate a recortar el crecimiento excesivo. Céntrate en las hojas que empiezan a sumergirse. También puedes pellizcar las hojas que se acerquen a la pulgada.

Recortar la planta debe ser algo habitual. Si dejas que la planta florezca demasiado tiempo sin intervenir, el follaje de la parte superior se apelmazará. Esto no sólo no es sano para la planta, sino que podría causar demasiada difusión de la luz para la vida de abajo.

Invierte en unas sencillas tijeras de podar para hacer el trabajo. Simplemente corta toda la hoja por la base y desecha los recortes fuera del acuario. No querrás dejar recortes, ya que sólo se pudrirán y provocarán fluctuaciones extremas del estado del agua.

Nota del autor: También puedes recortar las raíces si empiezan a ponerse rebeldes. Recomendamos dejar al menos unos centímetros por si acaso.

Compañeros de acuario

Esta planta puede hacer mucho por mejorar cualquier acuario. La mayoría de los peces apreciarán la cobertura y la influencia que la planta ejerce sobre el agua. Sin embargo, hay algunas excepciones.

La flotadora de raíz roja es una planta ideal para los peces a los que les gusta tener cobertura natural y difusión de la luz. Debido a su rápida propagación, es mejor para animales acuáticos más pequeños. Los peces más grandes pueden enredarse en las raíces, lo que supone un grave riesgo para la salud y la seguridad.

También es buena idea evitar los peces que puedan ver la planta como alimento. El pez dorado y el pez óscar son famosos por estropear los flotadores de raíz roja.

Afortunadamente, ¡la lista de peces e invertebrados compatibles es mucho mayor! He aquí algunos buenos compañeros de acuario que pueden convivir pacíficamente con la planta flotante de raíz roja:

Propagación

Hay varias formas de propagar la planta flotante de raíz roja.

Como muchas otras plantas, el flotador de raíz roja puede propagarse de forma natural a través de semillas. Esto ocurre cuando las flores florecen y se fecundan. Puedes eliminar fácilmente la nueva planta resultante. 

La floración natural y la producción de semillas son un bello espectáculo. Sin embargo, también es muy poco frecuente. Las condiciones tienen que ser prístinas para que se produzca. La mayoría de las plantas se propagan por las raíces.

Puede que veas aparecer pequeñas plantas "hijas" junto a las más grandes. Si miras bajo la superficie, verás una raíz rizomatosa horizontal que brota del tallo primario. Para propagar la planta, corta la raíz y cultívala en otro lugar.

Por último, está la propagación por tallo. Este método es ideal si tienes una planta más grande que necesitas reducir.

Corta el tallo de la planta entre un racimo de hojas y una raíz. Traslada el trozo cortado a otro acuario y tendrás una planta nueva.

Reflexiones finales

Como probablemente habrás deducido, el cuidado del flotador de raíz roja es algo que cualquiera puede hacer. No necesitas ser un acuarista experimentado ni un maestro del paisajismo acuático, ¡simplemente coge esta planta y añádela a tu acuario!

Avísanos si tienes preguntas sobre algo que no hayamos tratado en la guía de cuidados. ¡Estaremos encantados de ayudarte!

Matilde Quintana

Matilde lleva más de cinco años interesándose por los peces y los acuarios. Cuando no está escribiendo sobre peces, puedes encontrarla haciendo senderismo, nadando y practicando yoga.

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