Guía de cuidados del guppy: Vida útil, tamaño, dieta, cría y más

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El pez guppy es un pez de agua dulce increíblemente popular en el mundo de los acuarios. De bajo mantenimiento y aptos para principiantes, ¡hay muchas cosas que gustan de esta especie!

Esta guía te enseñará todo lo que necesitas saber sobre el cuidado de los guppys. Aunque no son difíciles de mantener, debes conocer sus necesidades básicas si quieres que tengan una vida larga y feliz.

Resumen de especies

Los peces guppy (Poecilia reticulata) son algunos de los más impresionantes de la comunidad acuariófila. Venerados por su asombrosa coloración y su rápida tasa de reproducción, los guppies son la quintaesencia de los peces domésticos de agua dulce. Muchos acuaristas experimentados los comparan con el Goldfish, ya que están bastante extendidos y son fáciles de mantener sanos.

Nota del autor: Esta especie es perfecta para principiantes. Son resistentes, poco exigentes y pueden llevarse bien con otros en un entorno comunitario.

El guppy se descubrió por primera vez en la década de 1860 en Sudamérica. Su distribución natural es muy amplia. Sin embargo, son más frecuentes en Brasil y Guyana. También se encuentran algunas poblaciones salvajes en Barbados.

Curiosamente, puedes encontrar peces guppy en muchos lugares del mundo. Y no son sólo los propietarios irresponsables que los liberan en la naturaleza los causantes de estas crecientes poblaciones.

guppy pez planta acuario

El pez guppy se utiliza a menudo para el control de mosquitos. Su propensión a consumir larvas de mosquito los convierte en una opción barata y fiable para reducir las poblaciones de mosquitos sin pesticidas químicos. Por supuesto, la introducción de estos peces en entornos extraños no siempre acaba de forma positiva, y nunca debes intentar liberarlos en la naturaleza por tu cuenta.

Afortunadamente, la mayoría de los guppys que se venden hoy en día se utilizan simplemente como mascotas. Estos peces tienen mucho que ofrecer tanto a los acuaristas noveles como a los experimentados.

Aspecto

El aspecto más excitante del guppy es su apariencia.

¡Estos peces lucen unas preciosas aletas colares llenas de color! En la mayoría de los casos, el cuerpo es relativamente apagado. Estos peces tienen un perfil parecido al de un pececillo, con hocico puntiagudo y boca respingona. 

Pero tras la horquilla caudal, ¡surge un estallido de belleza fluida! El guppy tiene una aleta en forma de abanico considerablemente grande en comparación con el resto del cuerpo. Puedes ver colores similares y una textura fluida en las otras aletas, pero en la aleta caudal es donde están la mayoría de los detalles.

Nota del autor: En contra de la creencia popular, no todos los guppys son iguales. Cuando la mayoría de la gente piensa en estos peces, se imagina el aspecto típico de los machos. Sin embargo, ¡esta especie presenta un dimorfismo sexual bastante extremo!

Tanto los machos como las hembras pueden exhibir la aleta caudal que define al guppy, pero las hembras tienden a ser significativamente más grandes en general. Son más regordetas y pueden crecer hasta el doble de tamaño que los machos. Por esta razón, la aleta caudal no es tan llamativa.

Frente al mayor tamaño del cuerpo de la hembra, no es tan "en tu cara" como las aletas de los machos.

En cuanto al color, ¡el cielo es el límite con los guppys! Se dice que hay más de 300 variedades distintas. Estos peces pueden adoptar un espectro de colores y dibujos.

pez guppy

Los guppys son los favoritos de los criadores de agua dulce. Gracias a su prolífica tasa de desove, es bastante fácil crear nuevas variaciones de estos coloridos peces

Algunas de las variedades más populares son la cobra, el esmoquin, la piel de serpiente y el guppy de encaje. Estos tipos presentan patrones negros distintivos sobre un estallido de colores vibrantes. 

Vida útil

La esperanza de vida típica de los peces guppy oscila entre dos y cinco años. Como cualquier otro pez, su esperanza de vida depende en gran medida del nivel de cuidados que le proporciones.

No hay garantías, ya que la suerte y la genética entran en juego. Sin embargo, los peces guppy que viven en un acuario bien mantenido tienen una vida más larga y sana.

En cambio, los que viven en condiciones deficientes tienden a sucumbir más fácilmente al estrés y a las enfermedades. Afortunadamente, el cuidado de los guppys es algo que todo el mundo debería ser capaz de manejar (más sobre esto más adelante).

Tamaño medio

Los guppys no son grandes en absoluto, por eso sus aletas fluidas son tan impresionantes.

El tamaño medio de los guppys adultos es de unos cinco centímetros. Las hembras pueden llegar a medir dos pulgadas y media. Mientras tanto, los machos pueden no llegar a los cinco centímetros.

Nota del autor: Su pequeño tamaño es perfecto para quienes tienen acuarios más pequeños. Sin embargo, también pueden sentirse bastante cómodos en un acuario más grande, siempre que mantengas un grupo más numeroso.

Cuidados de los peces guppy

Hay una razón por la que muchos acuaristas recomiendan los guppys a los principiantes. A pesar de su pequeño tamaño, estos peces son sorprendentemente resistentes.

Resistentes y muy adaptables, son una gran elección para cualquiera que se inicie en los entresijos de la acuariofilia. El cuidado adecuado de los guppys es algo que cualquiera puede hacer.

Pero, como siempre, esta especie tiene algunas pautas y requisitos preferentes para prosperar de verdad. He aquí la información crucial que no puedes pasar por alto.

Tamaño del acuario

Lo primero es lo primero: ¿qué tipo de acuario necesita un guppy?

Gracias a su pequeño tamaño, no necesitas un acuario enorme para tener guppys. Un trío puede vivir cómodamente en un entorno con tan sólo ¡cinco galones! Un acuario de cinco galones cubrirá las necesidades del pez.

Pero para obtener mejores resultados, recomendamos un acuario de 10 galones o más.

Un acuario más grande ofrece más espacio para vivir cómodamente. Los guppys son muy activos y les encanta nadar por el entorno. Los acuarios más grandes se adaptan a ese comportamiento algo mejor que los pequeños.

Nota del autor: No sólo eso, sino que estos peces también desovan rápidamente. Aunque empieces con un grupo pequeño, es muy probable que la población crezca ante tus ojos. 

Parámetros del agua

Lo mejor que puedes hacer por cualquier especie de pez es reproducir su entorno natural en la medida de lo posible. Afortunadamente, eso no es demasiado difícil cuando se trata del cuidado de los guppys.

Los peces guppy proceden de las aguas cálidas de Sudamérica. Pueden adaptarse bien a una gama de temperaturas relativamente amplia. Sin embargo, se desarrollan mejor en condiciones más cálidas.

Curiosamente, el ciclo vital de un guppy puede fluctuar en función de las condiciones del agua. En un clima más frío, maduran a un ritmo más lento y se reproducen con menos frecuencia. En cambio, alcanzan la edad adulta más rápidamente en condiciones más cálidas.

grupo guppy

Los guppys suelen vivir en arroyos y estanques con un caudal de agua moderado. Por ello, sus hábitats naturales suelen estar repletos de vida. Para reproducir el ecosistema vivo, lo mejor es proporcionarles agua del lado más duro y un equilibrio general de pH neutro.

Lo bueno de cuidar guppys es que no tienes que ser exacto. Debes controlar regularmente las condiciones del agua (con un buen kit de análisis) para evitar fluctuaciones importantes, pero mientras te mantengas dentro de los siguientes rangos aceptados, tus peces deberían estar bien.

  • Temperatura del agua: de 64°F a 84°F (lo ideal es que se sitúe en torno a los 70°F)
  • Nivel de pH: 7,5 a 8,0
  • Dureza del agua: 8 a 12 dGH

Qué poner dentro de su acuario

Si te apetece ponerte creativo, ¡ésta es tu oportunidad! 

A diferencia de otras especies de peces tropicales, los guppys no son muy exigentes con los elementos decorativos de su acuario. Como siempre, lo natural es lo mejor, pero a estos peces no les importará nada.

Empieza con una capa estándar de sustrato de arena. La arena es la opción preferida de los guppys, ya que es lo bastante fina como para no causar problemas si se ingiere accidentalmente. Sin embargo, siempre puedes utilizar grava o rocas grandes si es lo que prefieres.

Otra razón por la que te conviene utilizar arena son sus efectos sobre las plantas vivas. A los guppys les encanta tener un entorno exuberante lleno de vegetación. En la naturaleza, los peces guppy son objetivos naturales contra peces más grandes y animales depredadores.

Para eludir su captura, tienden a esconderse entre las hojas de las plantas y la hierba. Reproducir un paisaje submarino exuberante hará que estos peces se sientan más a gusto (de hecho, lo consideramos uno de los aspectos más importantes del cuidado de los guppys)…

Siéntete libre de utilizar una amplia gama de cultivares de plantas. Los peces guppy disfrutan con el musgo de Java, el helecho acuático y otros. También puedes utilizar plantas artificiales de seda, pero asegúrate de que sean lo bastante blandas como para no causar lesiones cuando tus peces naden contra ellas.

Nota del autor: Crea un paisaje natural con una mezcla de plantas de fondo, intermedias y de primer plano. Intenta mantener el centro del acuario relativamente abierto, ya que a los peces les gusta tener espacios abiertos para nadar, ejercitarse y jugar.

Cuando tengas algunas plantas, también puedes añadir rocas artificiales, madera flotante y adornos de plástico. Añadas lo que añadas, asegúrate de examinarlo todo de cerca. Evita los elementos con bordes afilados o dentados que puedan desgarrar las aletas de tus peces.

En cuanto a la iluminación, ¡que sea natural! Los guppys no tienen requisitos estrictos de iluminación. Sin embargo, necesitan un ciclo día/noche normal. Enciende las luces normales del acuario con un temporizador o coloca el acuario cerca de una ventana para conseguir una iluminación natural.

Si vives en una zona más fría, quizá quieras invertir en un calentador sumergible. Los calentadores pueden mantener estable el rango de temperatura, evitando fluctuaciones que podrían dañar a tus peces.

tres guppys

También es importante invertir en un sistema de filtración fiable. Algunos propietarios experimentados de guppys te dirán que no es necesario un sistema de filtración. Sin embargo, siempre recomendamos utilizar uno para evitar un aumento notable de los niveles de amoníaco y nitratos.

Los guppys no producen una carga biológica colosal, pero siguen generando residuos. Si tienes una comunidad numerosa, los residuos producidos son más que capaces de agriar el acuario. Un filtro que pueda ciclar el agua unas cuantas veces por hora mantendrá las cosas estables a largo plazo.

Posibles enfermedades comunes

Los guppys son pequeñas criaturas resistentes que aguantan bien una amplia gama de condiciones, por lo que su cuidado es bastante sencillo. Dicho esto, ¡no son inmunes a las enfermedades!

Esta especie de agua dulce corre el riesgo de contraer todas las enfermedades comunes. Como cualquier otro pez tropical cautivo, puede sufrir infecciones bacterianas, problemas fúngicos e infestaciones parasitarias. El entorno cerrado de un acuario facilita la propagación de enfermedades.

Nota del autor: Esto es especialmente cierto si las condiciones son deficientes. Unas condiciones de vida difíciles provocan un estrés excesivo en los peces, lo que pone a prueba el sistema inmunitario y aumenta la probabilidad de enfermedad.

Una de las enfermedades más comunes relacionadas con el estrés es la picazón. La picazón es una infección parasitaria que se manifiesta mediante puntitos blancos por todo el cuerpo. Aunque al principio parece benigno, el Ich puede matar rápidamente a un pez si no le proporcionas medicación.

Para empeorar las cosas, el Ich es muy contagioso. Se propaga por el medio cíclico, poniendo en peligro a todos tus peces. Si observas que aparecen esos puntitos, debes poner en cuarentena al pez infectado y administrarle tratamiento lo antes posible.

Los guppys también son propensos a la podredumbre de las aletas, que puede estar causada por hongos o por bacterias. Esas preciosas aletas que fluyen pueden pudrirse antes de desprenderse por completo. Esta afección no sólo afecta a la belleza de tus guppys, sino también a su forma de nadar.

La mejor forma de tratar la podredumbre de las aletas, la ictericia y cualquier otra enfermedad es evitarla por completo.

Para ello debes controlar regularmente las condiciones del acuario. Realiza cambios parciales de agua cada dos semanas para evitar picos de amoníaco y prevenir cambios químicos importantes que podrían dañar a tus peces.

Alimentación y dieta

En cuanto a la alimentación, ¡el cuidado de los guppys es pan comido! Estos peces de agua dulce son omnívoros naturales que consumen todo lo que se les mete en la boca.

En estado salvaje, los guppys buscan detritus vegetales y pequeños bocados de comida en el agua. Sin embargo, un festín especial para estos peces son las larvas de mosquito y otros insectos diminutos.

Lo mejor es proporcionar una dieta equilibrada con un poco de variedad en cautividad. La principal fuente de alimento deben ser copos o gránulos de alta calidad. La comida comercial es completa y está formulada para satisfacer las necesidades dietéticas de los peces tropicales.

De vez en cuando, dales tentempiés ricos en proteínas, como larvas de mosquito, gambas de salmuera y larvas de mosquito. Puedes ofrecer estos alimentos congelados, liofilizados o vivos.

Nota del autor: El mayor problema que tienen los cuidadores de peces con la alimentación de los guppys es darles demasiada comida. Aunque sean pequeños, los guppys se dan un capricho si se les da la oportunidad.

Sigue un horario de alimentación establecido. Ofrece dos comidas al día. Dale sólo la cantidad de comida que tu pez pueda comer en un minuto.

¡Los guppys son listos! Con el tiempo aprenderán su rutina y mostrarán algunos signos de excitación cada vez que te acerques al acuario. Esto hace que su tenencia sea aún más divertida y os permite desarrollar un vínculo.

Comportamiento y temperamento

Los peces guppy son pacíficos y apacibles. Los únicos signos menores de agresividad que puedes observar son los mordiscos en las aletas. Gracias a su naturaleza de nadadores rápidos, tienden a gravitar hacia las aletas de las criaturas que se mueven lentamente.

Por suerte, es un problema que puedes erradicar fácilmente con un poco de planificación.

En su mayor parte, los guppys no serán un problema. Son grandes peces comunitarios y se llevarán bien con especies afines.

Nota del autor: Animales sociales de corazón, les gusta permanecer juntos y explorar el acuario en grupo. Sin embargo, no son una especie estrictamente escolar. Por tanto, ¡no te sorprendas si encuentras lobos solitarios tomándose un respiro en algunas plantas!

Compañeros de acuario

¡Los mejores compañeros de acuario de los peces guppy son otros guppies!

Recomendamos mantener a los peces guppy en un grupo no inferior a tres. Si es posible, ¡mantén incluso más! Los guppys tienden a mostrar comportamientos más extrovertidos cuando tienen un grupo en el que apoyarse. 

Los peces solitarios se sentirán vulnerables y pasarán la mayor parte del tiempo escondidos.

Al planificar un acuario, debes tener más hembras que machos. Ten dos hembras por cada macho que tengas. Si no lo haces, la disposición puede resultar un poco caótica.

Los machos lo único que quieren es reproducirse. Tener demasiados machos provocará peleas dentro del grupo. Además, a las hembras les resultará más difícil alejarse de los machos centrados en el desove.

Además de otros guppys, puedes mantenerlos en acuarios comunitarios. El truco está en alojarlos con especies afines que sean pacíficas. Evita cualquier pez o invertido propenso a la agresividad.

Los peces guppy son blancos fáciles y se convertirán rápidamente en comida para cualquier pez que pueda dominarlos. Limítate a peces pacíficos de tamaño similar al de los guppies. Éstos son algunos compañeros de acuario de los peces guppy que merece la pena probar.

Cría

Criar guppys es pan comido. De hecho, es probable que veas desovar a estos peces sin ninguna intervención directa.

Los peces guppy son únicos respecto a otros peces porque son vivíparos. Pertenecen a un grupo exclusivo de peces que dan a luz alevines que nadan libremente. Otros ejemplos de peces portadores de vida son los Platies y los Mollies.

En lugar de poner huevos por todo el acuario, los guppys lo hacen dentro del útero. El periodo de gestación puede durar entre 21 y 40 días. Cuando los huevos están listos, la hembra da a luz hasta 200 crías a la vez.

Nota del autor: Aunque los guppys se reproducen con frecuencia, las posibilidades de supervivencia de los alevines son escasas sin un poco de trabajo previo. Estos peces no muestran un comportamiento parental. Se comerán a los alevines junto con cualquier otro pez comunitario del acuario.

Para aumentar las posibilidades de supervivencia, crea un acuario de cría separado. Llénalo de plantas de hoja fina y hierbas en las que los alevines puedan esconderse una vez hayan nacido.

Para favorecer el desove, acondiciona a tus peces con tentempiés ricos en proteínas durante varios días. Puedes presenciar o no el proceso de desove, que implica la seminación por parte del macho. La única forma de saber si el desove ha sido un éxito es ver que la hembra se hincha de huevos.

Los peces guppy preñados pueden retener el esperma durante más de tres meses. Sin embargo, los peces bien cebados lo utilizarán casi inmediatamente para la fecundación.

Cuando termine el periodo de gestación y la hembra dé a luz a los alevines, retira a todos los adultos del acuario de cría para dar a los alevines una oportunidad de luchar. 

Puedes alimentar a los alevines con comida para alevines o crías de gamba de salmuera hasta que sean lo bastante grandes para tomar copos o gránulos estándar.

Conclusión

El cuidado de los guppys es bastante sencillo una vez que has hecho tu investigación inicial. Es un placer tener estos coloridos peces de agua dulce, y no deberían causarte muchos problemas.

Siempre que atiendas a sus necesidades básicas, estos peces estarán bien.

Si tienes alguna pregunta sobre el cuidado de los peces guppy que no hayamos tratado en esta guía, ¡no te la guardes! Envíanos un mensaje e intentaremos ayudarte en cuanto podamos.

Matilde Quintana

Matilde lleva más de cinco años interesándose por los peces y los acuarios. Cuando no está escribiendo sobre peces, puedes encontrarla haciendo senderismo, nadando y practicando yoga.

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