Pez espada 101: cuidados, tamaño, esperanza de vida y cría

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Los peces espada son una especie de agua dulce encantadora y popular en la comunidad acuariófila. Debido a su belleza y a su naturaleza de bajo mantenimiento, estos peces son una gran elección para los principiantes (o para los expertos que no quieren complicaciones).

Esta guía te enseñará los cuidados esenciales de los peces cola de espada. Aprenderás sobre su dieta, vida útil, tamaño, compañeros de acuario, configuración del hábitat y mucho más.

Resumen de la especie

El pez espada (Xiphophorus helleri) es una especie de agua dulce muy popular que procede de América del Norte y Central. Pertenecen a la familia Poeciliidae y están estrechamente emparentados con otros peces comunes como el platy y el guppy. Al igual que otros de la familia Poeciliidae, estos peces son prolíficos reproductores que están más que dispuestos a desovar en cautividad (más sobre esto más adelante).

En el comercio de acuarios, los peces cola de espada son de los más vendidos. Se pueden adquirir fácilmente en la mayoría de las tiendas de animales y son los favoritos de los criadores. 

pez espada

Gracias a su predilección por los cruces y a su facilidad de cuidado, existen muchos colores y variaciones diferentes. Combínalo con su aspecto icónico y tendrás una especie ideal para exhibir.

Aspecto

El rasgo más característico del pez espada es la aleta caudal del macho. El lóbulo inferior es alargado, creando una protuberancia en forma de espada que puede ser tan larga como el resto del cuerpo. 

Nota del autor: Las hembras no tienen el lóbulo más largo, por lo que es fácil diferenciar los sexos para la cría.

Más allá de este rasgo característico, los peces cola de espada tienen un tipo de cuerpo muy "estándar". Su aspecto es sorprendentemente similar al del platy meridional. Los colas de espada tienen el mismo cuerpo aerodinámico, aleta caudal ancha, hocico puntiagudo y boca respingona. Los peces son más anchos donde las aletas dorsal y pélvica aparecen en la sección media.

En cuanto al color, ¡hay mucha variedad! Los ejemplares salvajes suelen tener una base verde oliva y una raya lateral marrón que atraviesa la espada. Sin embargo, el mestizaje ha dado a los acuaristas todo tipo de opciones estéticas únicas.

Algunos de los morfos más extendidos son el rojo, el naranja y el negro. Sin embargo, también existen peces espada multicolores y variedades exóticas con patrones distintos.

Duración de la vida

La esperanza de vida media del pez espada es de unos tres a cinco años. Los peces mantenidos en las mejores y más estables condiciones de vida tienden a vivir más tiempo.

No hay forma de predecirlo con seguridad, ya que la suerte y las predisposiciones genéticas pueden influir en la esperanza de vida de un pez cola de espada. Dicho esto, el nivel de cuidados que le proporciones tendrá un gran impacto en ello.

Tamaño medio

Se trata de peces de agua dulce de tamaño medio. El tamaño medio del pez cola de espada es de unos 8,5 cm de longitud cuando está completamente desarrollado.

Nota del autor: Los machos son los más pequeños a pesar de su cola alargada. Rara vez superan la longitud indicada. En cambio, las hembras suelen crecer unos 2,5 cm más.

Cuidados del pez espada

El cuidado de los peces espada es bastante sencillo, ya que estos peces son adaptables y poco exigentes. En otras palabras, ¡son fáciles de mantener sanos! Se desenvuelven bien en una amplia gama de entornos y son muy indulgentes con los errores comunes de los principiantes.

Por supuesto, estos peces siguen teniendo sus preferencias. Para obtener los mejores resultados, sigue las pautas de cuidado establecidas a continuación.

Tamaño del acuario

Lo primero que hay que tener en cuenta es el tamaño del acuario. Algunos acuaristas han tenido éxito criando peces cola de espada en acuarios de agua dulce de tan sólo 10 galones.

Sin embargo, la mayoría recomienda empezar con un mínimo de 15 galones. Estos peces son bastante activos, y el espacio adicional les vendrá bien.

Ahora bien, ten en cuenta que un acuario de 15 galones es lo mejor para un solo pez cola de espada. Lo más probable es que vayas a mantener un grupo pequeño. Los grupos más grandes son mejores para su desarrollo social (más adelante hablaremos de ello).

En ese caso, opta por un acuario de 30 galones o más. Los acuarios más grandes siempre son mejores para grupos o si piensas mantener juntos a un grupo de peces comunitarios.

Parámetros del agua

La distribución natural del pez espada en estado salvaje es sorprendentemente amplia. Por lo general, estos peces de agua dulce viven en arroyos y ríos cálidos con mucha vegetación. Aunque proceden de muchos lugares de Norteamérica y Centroamérica, son más frecuentes en Belice, Guatemala y México.

xiphophorus helleri

Curiosamente, el pez cola de espada puede vivir prácticamente en cualquier entorno con agua dulce. Tanto si se trata de un arroyo de montaña poco profundo como de un río profundo, se adaptarán. ¡Los colas de espada pueden incluso prosperar en estuarios salobres cerca de la costa!

Este estilo de vida adaptable es en parte la razón por la que el cuidado de los peces cola de espada es una tarea tan sencilla. Dispones de un amplio abanico de condiciones y un gran margen de maniobra para hacer las cosas bien.

  • Temperatura del agua: de 65°F a 82°F (75 a 79 grados parece ser el punto óptimo)
  • Niveles de pH: de 7,0 a 8,4 (ligeramente alcalino)
  • Dureza del agua: de 12 a 35 dGH (muy dura)

Cómo decorar su acuario

Lo mejor para cualquier pez es proporcionarle un biotopo natural que imite su entorno natural. Una vez más, la versatilidad del pez espada hace que esta tarea sea bastante fácil.

Lo más importante que necesita el pez espada es espacio y algunas plantas para esconderse.

Esta especie es activa y le gusta nadar por el acuario para hacer ejercicio y jugar. Tienden a pegarse a las partes medias y altas de la columna de agua. En consecuencia, no debes ser exigente con el material del sustrato cuando se trate de tu pez cola de espada. En su lugar, elige uno que sea adecuado para los peces que se alimentan en el fondo y que puedas tener en la comunidad.

Puedes utilizar cuevas de rocas más grandes o madera flotante para crear algunas formas adicionales de refugio. Sin embargo, no hay garantía de que tu pez cola de espada lo utilice. Esto es especialmente cierto si la decoración está cerca del fondo del acuario.

Es mejor centrarse en las plantas. Puedes utilizar plantas vivas o artificiales de seda. Las plantas vivas realzarán más el entorno subacuático.

Puedes utilizar cualquier planta que sea segura y proporcione una cobertura adecuada. Algunos de los cultivares más populares son el helecho de Java, las anubias y la hierba peluda enana. Sólo asegúrate de dejar espacio libre para nadar.

Nota del autor: Aparte de algunas plantas y espacio para esconderse, el único otro accesorio crucial es una tapa de acuario resistente. Los peces espada son potentes saltadores, por lo que no es raro verlos saltar del agua a la muerte. ¡Una tapa segura evitará esos percances!

Posibles enfermedades comunes

Al igual que otras especies vivíparas, los peces espada son muy resistentes. Suelen tener más facilidad para mantenerse sanos que otros peces que ponen huevos.

Pero, por supuesto, ¡ningún pez es inmune a las enfermedades! Los peces espada pueden sufrir todas las enfermedades comunes.

La ictericia es uno de los problemas de salud más extendidos en el mundo de la piscicultura. Es un ectoparásito que devasta el sistema inmunitario de los peces. Suele manifestarse en forma de puntos blancos por todo el cuerpo, por lo que es importante atajarlo cuanto antes.

Esta enfermedad es muy contagiosa y puede acabar rápidamente con toda una comunidad. Afortunadamente, es relativamente fácil de tratar con cuarentena y medicamentos de venta libre.

Lo mismo ocurre con otro problema de salud común, los hongos. Los colas de espada pueden sufrir una infección fúngica que muchos denominan algodoncillo. Provoca un crecimiento esponjoso alrededor de las aletas y la boca. En la mayoría de los casos, los antibióticos se encargan de los hongos.

La mejor forma de evitar las enfermedades es controlar las condiciones del acuario. Vigila de cerca los parámetros (invierte en un kit de pruebas para acuarios) y realiza cambios de agua cada dos semanas aproximadamente.

Nota del autor: Los peces cola de espada parecen caer presa de las enfermedades tras grandes fluctuaciones de temperatura. Unos niveles elevados de amoníaco y nitratos pueden causar un estrés excesivo, lo que también aumenta sus riesgos. Mantener el entorno en plena forma evitará brotes.

Alimentación y dieta

Los peces espada son omnívoros naturales que comen casi cualquier cosa en la naturaleza. Las larvas de bichos, los detritus vegetales y los microorganismos diminutos suelen ser lo más habitual.

En un acuario, el pez espada se comporta mejor con una dieta variada de alimentos comerciales y ocasionales tentempiés ricos en proteínas. Limítate a los copos o gránulos ricos en nutrientes. Para proporcionarles algo de cocina vegetal, ofréceles obleas de algas de vez en cuando.

pez espada raro

Estos peces también aprecian los alimentos vivos, congelados y liofilizados. Las gambas de salmuera, las dafnias, las larvas de mosquito y todos los aperitivos habituales ricos en proteínas funcionan bien.

Los juveniles deben tomar un poco más de proteínas de lo habitual. Necesitan muchos alimentos proteínicos para crecer.

Tanto para los adultos como para los juveniles, lo ideal son dos o tres comidas pequeñas al día. Proporciona a tus peces comida suficiente para que coman en dos minutos en cada comida. Si sobra algo, tamízalo para no estropear las condiciones del agua.

Comportamiento y temperamento

Esta especie es fantástica para las comunidades. Una de las razones por las que el cuidado de los peces cola de espada es tan manejable es que son pacíficos por naturaleza y bastante amistosos. Durante el día, interactuarán con otros peces mientras exploran las partes superiores de la columna de agua.

Aunque no es una especie de cardumen, el pez espada prefiere estar en compañía de otros. A estos peces les gusta formar grupos periódicamente antes de irse a hacer sus propias cosas.

Dicho esto, existe la posibilidad de cierta agresividad. La única vez que los peces cola de espada parecen mostrar un comportamiento agresivo es cuando hay varios machos en el mismo acuario. Los machos pueden ser territoriales, por lo que es importante mantener una proporción mayor de hembras para mantener la paz.

Compañeros de acuario

Los peces espada se llevan bien con la mayoría de las especies afines. Son pacíficos y pasivos.

Cuando planifiques un acuario comunitario, empieza por añadir otros peces cola de espada. Nunca debes tener a estos peces solos. ¡Un pequeño grupo para socializar puede hacer mucho bien!

Como ya se ha dicho, debes mantener más hembras que machos. La proporción recomendada es de cuatro hembras por cada macho.

Aparte de otros peces espada, tienes muchas opciones en cuanto a compañeros de acuario. Limítate a peces de tamaño similar con el mismo temperamento tranquilo.

Evita los peces agresivos o bulliciosos. Los peces espada no pueden defenderse de los agresores. En presencia de peces más activos, también se vuelven tímidos y apocados. 

Lo mejor es alojarlos con peces sociales comunes. He aquí algunas especies excelentes que vale la pena considerar como compañeros de acuario de los peces cola de espada:

Cría

La cría del pez espada es un proceso sencillo. Como otros vivíparos, desovan rápidamente en cautividad. En condiciones adecuadas, ¡las hembras pueden parir una vez cada 28 días!

Aunque se reproducen fácilmente en tu acuario principal sin ninguna intervención, es mejor proporcionarles un entorno de cría separado. Un acuario de cría aumenta las posibilidades de supervivencia de los alevines.

Aumenta gradualmente la temperatura del acuario de cría hasta unos 80 grados. Coloca varias plantas de hoja fina por todo el acuario para que los alevines tengan lugares donde esconderse.

Mantén las condiciones del acuario en buen estado y acondiciona a tu pareja reproductora con alimentos ricos en proteínas. Cuando estén listos, los peces desovarán. Las hembras empezarán a hincharse de huevos a medida que se desarrolle una mancha grávida visible.

Por lo general, las hembras grávidas se van a una esquina del acuario y permanecen allí mientras se acerca el parto. Al final, ¡saldrán los alevines de cola de espada completamente formados!

Nota del autor: Asegúrate de retirar a los adultos después de que la hembra dé a luz. Estos peces no muestran instintos paternales e inmediatamente intentarán comerse a sus crías.

Los alevines son demasiado pequeños para comer copos o gránulos normales. Por tanto, debes proporcionarles comida en polvo para peces, infusorios o gambas de salmuera recién eclosionadas. Sigue alimentando a los peces hasta que sean lo bastante grandes para comer alimentos tradicionales.

Para terminar

Como probablemente habrás deducido, el cuidado de los peces cola de espada no es nada que deba asustarte. Es un placer tener estos peces de agua dulce y no deberían causar ningún problema.

Siempre que conozcas sus requisitos básicos de cuidado y les prestes la atención que merecen, tus colas de espada prosperarán.

Esperamos que esta guía te haya sido útil y te haya animado a dar una oportunidad a esta increíble especie.

Matilde Quintana

Matilde lleva más de cinco años interesándose por los peces y los acuarios. Cuando no está escribiendo sobre peces, puedes encontrarla haciendo senderismo, nadando y practicando yoga.

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